Laos

„Laos: Wer einmal in diesem bezaubernden Land war, möchte zurückkehren. An einen der wundervollsten Flecken unserer Erde.“

Erik Lorenz, aus: „Lesereise Laos.: Vom Schwinden der Silberfäden“

Landeskunde

Laos hat eine Fläche von rund 237.000 km2 und eine Einwohnerzahl von rd. 7 Millionen. Es ist das einzige Binnenland Südostasiens. Zusammen mit Vietnam, Kambodscha, Myanmar, Thailand, Malaysia, Singapur, Indonesien, Brunei und den Philippinen bildet es den Verband Südostasiatischer Nationen (ASEAN). Es grenzt im Norden an China, im Westen an Myanmar und Thailand, im Süden an Kambodscha und im Osten an Vietnam. Laut Human Development Index (HDI: Platz 139 von 189) gilt Laos als Land mit „mittlerer menschlicher Entwicklung“. Das durchschnittliche Jahreseinkommen pro Kopf liegt bei 1.925 USD. Die große Mehrheit der Menschen leben traditionell als Selbstversorger von der Landwirtschaft.

Der Standort des von Books for Laos e. V. unterstützen Bildungsprojektes Reading Elephant Laos befindet sich in der nordwestlichen Provinz Bokeo, im Dreiländereck mit Thailand und Myanmar. Bokeo ist die kleinste Provinz von Laos. Die Bevölkerung von Laos besteht aus zahlreichen Ethnien (offiziell 49). Dies begründet eine große Vielfalt und kulturellen Reichtum. Gleichzeitig stellt dieser Umstand eine erhebliche Herausforderung im Hinblick auf die Entwicklung insbesondere im Bildungsbereich dar. Die Analphabetenrate bei Erwachsenen über 15 Jahre liegt bei 20-25%. Diese Rate ist in der Provinz Bokeo wie auch in den beiden Nachbarprovinzen Oudomxay und Luang Namtha besonders hoch.

    Anreise

    Der Weg über Bangkok nach Chiang Rai in Nord-Thailand:

    Der direkte Weg zum Projektstandort von Reading Elephant Laos erfolgt mit dem Flugzeug, zumeist über Bangkok in Thailand. Der nächstgelegene internationale Flughafen, bis zu dem man ein Ticket von Europa oder anderen Teilen der Welt durchbuchen kann ist Chiang Rai (CEI) in Nord-Thailand. Neben Thai Airways bieten viele internationale Fluggesellschaften diese Passage im Rahmen von Codeshare-Vereinbarungen direkt an. In Bangkok erledigt man die Einreiseformalitäten für Thailand* und fliegt dann auf einem Inlandsflug nach Chiang Rai. Dort angekommen bucht man im Flughafen ein Taxi zum Busbahnhof im Stadtzentrum (ca. 6 EUR), von wo halbstündlich kleine Lokalbusse bis zum Grenzort zu Laos nach Chiang Khong fahren. Diese Fahrt kostet ca. 3 EUR, das Ticket löst man während der Fahrt im Bus bei der Schaffnerin. In Chiang Khong befindet sich der Grenzübergang nach Laos, die sog. Freundschaftsbrücke No. IV. Man kann sich vom Bus direkt am Anzweig zum Grenzübergang absetzen lassen und dort eines der wartenden Tuktuks bis zur Immigration nehmen (Kosten ca. 3-6 EUR für ein Tuktuk mit mehreren Mitfahrern).

    Man reist dann wieder formell aus Thailand aus. Alle Touristen müssen für ca. 60 EUR-ct. einen Bus über die Grenze benutzen. Auf der Laotischen Seite angekommen geht man zielstrebig zum Schalter “Visa on Arrival” und lässt sich die Formulare für die Einreise nach Laos geben (Visaantrag, Einreiseformular). Wer bereits ein gültiges Visa für Laos im Paß hat (erhalten bei einer Botschaft im Heimatland) kann direkt zur Einreise an die Counter der Grenzpolizei gehen und erhält dort seinen Sichtvermerk-Stempel. – Für das Visa on Arrival benötigt man ein aktuelles Paßbild. Das Visum kostet für Deutsche Staatsbürger 30 USD, Österreicher zahlen 35 USD. Schweizer Staatsbürger können bis zu 15 Tage visfrei einreisen. Bei Anreise nach 16 Uhr oder am Wochenende wird oft eine Zusatzgebühr von 1 USD erhoben. Dollarnoten sollten in gutem Zustand, vor allem nicht beschädigt oder eingerissen sein, da sie sonst nicht akzeptiert werden. Im Notfall kann man auf den Gegenwert in Thai-Baht ausweichen. Die Visagebühr wird nach der Sichtkontrolle und Erhalt des Einreisestempels erst danach an einem Bankschalter eingezahlt – eine erst jüngst eingeführte und wirksame Maßnahme zur Eindämmung der Korruption an Grenzübergängen.

    Nach der Einreise nimmt man eines der wartenden Tuktuks, die den Reisenden ins ca. 10 km entfernte Zentrum von Ban Houayxay bringen, wo Reading Elephant Laos seinen Leseraum hat und die meisten Gästehäuser zu finden sind. – Angemeldete Besucher des Projekts können von uns mit dem Büchermobil abgeholt wenn sie ihre Ankunft rechtzeitig mitteilen.

    Der Weg aus Laos kommend:

    Wer bereits andernorts nach Laos eingereist ist und Reading Elephant Laos im Rahmen einer individuellen Rundreise besuchen möchte kann mit dem Bus, dem Boot oder per Inlandsflug anreisen. Mit dem Bus bzw. Nachtbus erreicht man z. B. von Luang Prabang kommend in ca. 12 Stunden Ban Houayxay/Bokeo. Wesentlich schöner ist die Reise von dort mit dem Slowboat auf dem Mekong, die zwei Tage dauert und ein Höhepunkt vieler Laos-Reisen ist. Man übernachtet auf halbem Weg in Pak Beng in einem Gästehaus. Ban Houayxay hat auch einen Inlandsflughafen (HOE), wohin man von Vientiane (VTE) aus mit der kleinen privaten Fluggesellschaft Lao Skyway reisen kann (Flugzeugtyp MA60). Flüge bucht man unkompliziert online. Seit Dezember 2018 bis voraussichtlich Ende 2020 wird dieser Flughafen ausgebaut und renoviert. Danach sollen auch Flugzeuge der staatlichen Lao Airlines diesen Flughafen mit ATR75-Maschinen anfliegen. Um schnell von Vientiane nach Bokeo zu kommen, kann man während der Bauarbeiten einen Flug nach Luang Namtha (LXG) nehmen und dann mit einem Minivan auf der gut ausgebauten Fernstraße (Asian Highway AH3 Shanghai – Chiang Rai) bis Ban Houayxay weiterfahren (Dauer ca. 3 Std.). Minivans warten bei Ankunft am Flughafen.

     

    Reiseliteratur

    • Laos (Stefan Loose Travel Handbücher) Laos (Stefan Loose Travel Handbücher)

      Autor: Jan Düker (Jan Düker lernte Laos 1998 kennen und reist seitdem fast jedes Jahr an den Mekong. Seit 2001 arbeitet der gelernte Journalist für die Loose-Reihe, unter anderem als Koautor des Loose Südostasien.)

      Ausstattung: 528 S., 60 farb. Karten u. Pläne mit allen Infos aus dem Text, 16-seitiger Reiseatlas, Tipps für Motorrad-, Fahrrad- und Bootstouren, Museumsführer, Sprachführer, Literaturtipps, Glossar, Register (ISBN: 978-3-7701-7884-1); Preis: DE 24,99 EUR, AT 26,99 EUR – Bezug: Stefan Loose online

    • Laos (Trescher Reihe Reisen) Laos (Trescher Reihe Reisen)

      Autor: Franz-Josef Krücker

      Ausstattung: 268 Seiten, 152 Fotos und historische Abbildungen, komplett in Farbe, 18 Stadtpläne und Übersichtskarten, farbige Klappkarten (ISBN 978-3-89794-442-8); Preis: DE 16,95 EUR, AT 17,50 EUR – Bezug: Trescher Verlag online

     

    Sprachkurse

    • Sprachkurs auf Youtube Sprachkurs auf Youtube

      Autor: Vanxayiou Sitpaseuth erläutert in mehreren Folgen die Grundlagen der laotischen Sprache und stellt Wendungen und Worte für Alltagssituationen vor. Er erklärt die Unterschiede bei der Aussprache und verdeutlicht die vorgestellten Texte in Lautumschrift am Whiteboard. Alle Erklärungen erfolgen in englischer Sprache. Klick hier!

    • Kauderwelsch Sprachführer Laotisch Kauderwelsch Sprachführer Laotisch

      Autor: Klaus Werner (geb. 1956, arbeitete mehrere Jahre als Laotisch-Dolmetscher und Presseattaché in Laos. Anfang der 1990er Jahre wechselte er ins Verlagswesen, wo er als Chefredakteur, Marketingleiter und Verlagsleiter in verschiedenen Verlagen tätig war.)

      Ausstattung: Taschenbuch 176 Seiten, komplett in Farbe, Umschlagklappen mit Ausspracheregeln und wichtigen Redewendungen, Wörterlisten Laotisch-Deutsch und Deutsch-Laotisch; Reise Know-How Verlag, Bielefeld (ISBN: 978-3894162504); Preis: DE 7,90 EUR – Bezug: Reise-Know-How-Verlag