Das Projekt

„Kinder brauchen Kunst und Geschichten, Gedichte und Musik ebenso wie sie Liebe brauchen und Essen, frische Luft und Spielen.“

Philip Pullman (*1946, Britischer Schriftsteller; Träger des Astrid Lindgren Memorial Awards, 2005)


Ansatz

Aufgrund der schwach ausgeprägten Lesetradition sowie einer unterentwickelten Infrastruktur haben Kinder in Laos kaum Zugang zu Büchern. Außerhalb der Hauptstadt Vientiane und weniger touristischer Zentren existieren praktisch keine Buchhandlungen oder Bibliotheken. Aber auch Kinder in Laos sind wissensdurstig und neugierig – wie alle Kinder in der Welt. Die Steigerung ihrer Lesekompetenz unterstützt nicht nur ihre Persönlichkeitsentwicklung, sondern auch das Lernen, und mehr Bildung erhöht ihre Chancen auf eine bessere Zukunft. Besonders hierin sowie in dem Bibliotheksmodell, bei dem die Bücher mehrfach genutzt und gelesen werden können, besteht der maßgebliche Nachhaltigkeitseffekt des Konzeptes.

Auch und gerade in Zeiten von Globalisierung und Digitalisierung ist die Lektüre von Büchern eine unverzichtbare Erfahrung, welche die Lese- und Lerntradition sowie die Lebensrealität von Aufwachsenden entscheidend prägen kann.


Reading Elephant Laos

Reading Elephant Laos ist keine Nichtregierungsorganisation (NRO). Es ist der Name eines Graswurzel-Projekts bzw. für eine gemeinnützige Initiativgruppe in Ban Houayxay, Provinz Bokeo, im Nordwesten von Laos, die sich der Förderung der Lese- und Lernkompetenz von Kindern und Jugendlichen verschrieben hat. Unterstützt vom gemeinnützigen Verein Books for Laos e. V. in Deutschland, wird das Projekt ausschließlich von jungen Laoten geleitet und durchgeführt.

Um Kindern und Jugendlichen das Erlebnis ‚Lesen‘ näherzubringen, arbeitet Reading Elephant Laos mit laotischen Verlagen zusammen, die erst in den letzten Jahren begonnen haben, Lesebücher für Kinder in laotischer Sprache zu veröffentlichen. Durch den Aufbau einer mobilen Kinderbibliothek sollen – ausgehend von einem stationären Leseraum in der Provinzhauptstadt – insbesondere Kinder in entlegenen Dörfern erreicht werden. Viele von ihnen erhalten so zum ersten Mal in ihrem Leben die Möglichkeit, ein Buch zu lesen.

Die Finanzierung erfolgt hauptsächlich durch Spenden. Ein Teil der logistischen Kosten wird aus dem Verkauf von Büchern sowie lokalen kunsthandwerklichen Produkten und einem Fahrradverleih an Touristen gedeckt.

Reading Elephant Laos entwickelt verschiedene Angebote für die Verwirklichung seiner Ziele:

Kinderbibliothek mit Leseraum

In der Provinzhauptstadt Ban Houayxai betreibt Reading Elephant Laos seit Januar 2018 einen Leseraum als Basis der mobilen Kinderbibliothek. Hier können Schüler aus den umliegenden Schulen kostenlos Bücher entdecken und lesen. Ein Mitarbeiter berät sie bei der Auswahl entsprechend ihrer Altersgruppe oder Interessen, beantwortet Fragen und erklärt den Umgang mit Leihbüchern. Ein klassisches Ausleihsystem wird bereits behutsam erprobt und schrittweise ausgebaut.

Bücherfeste in Schulen

Bereits seit 2018 führt Reading Elephant Laos Bücherfeste durch. Unser kleines Team von ausgebildeten Pädagogen und erfahrenen Animateuren besucht jeweils einen ganzen Tag lang eine Dorfschule im Distrikt Houayxai der Provinz Bokeo. Sie spielen, singen oder malen mit den Kindern, lesen ihnen Geschichten vor, führen Ratespiele durch und erklären ihnen den Umgang mit Büchern. Die Kinder können in den mitgebrachten Büchern stöbern, sie im ‚Freiluft- Lesesaal‘ oder in den Klassenzimmern lesen und so die Faszination von Büchern entdecken. 2019 wird diese Arbeit mit Hilfe eines eigenen Büchermobils intensiviert und so zum Hauptaufgabengebiet des Projektes. Es soll erreicht werden, dass flächendeckend alle Grundschulen im Distrikt zukünftig einmal jährlich oder öfter angefahren werden.

Büchermobil

Dank einer Förderung durch die Georg Kraus Stiftung in Hagen konnte Reading Elephant Laos im Februar 2019 ein gebrauchtes Fahrzeug zum Ausbau als Büchermobil anschaffen. Dies ist ein für die größtenteils unwegsamen Straßenverhältnisse in Laos einsetzbarer Pickup mit Allradantrieb, der bereits im Einsatz ist und schrittweise für die Nutzung als Büchermobil für Kinder ausgestattet wird.

Das Büchermobil wird sowohl für die Bücherfeste genutzt werden, und soll zunehmend auch in Dörfern und auf Schulhöfen sowie auf Volksfesten, Sportveranstaltungen und Märkten präsent sein, um Bücher in der Provinz Bokeo populärer zu machen.

Schulbibliotheken

Mit zunehmender Popularität der mobilen Kinderbibliothek, vor allem durch die Bücherfeste, soll in Dorfschulen im gesamten Distrikt Houayxay in Zusammenarbeit mit den Schulleitungen schrittweise ein System von Schulbibliotheken eingerichtet werden, die den Kindern und Lehrern in den Dorfschulen permanent zur Verfügung stehen. Hierzu stellt Reading Elephant Laos einer Schule z. B. eine seiner mobilen Bücherboxen mit ausgewählten Titeln bis zum nächsten Besuch zur Verfügung. Danach werden die Bücher ausgetauscht, sodass die Kinder immer wieder neue Geschichten entdecken können.

Bücher-Download

Wir stellen einige Kinderbücher zur Ansicht oder auch zum Lesen im Download-Bereich bereit. Die Urheberrechte liegen bei den Autoren bzw. Verlagen in Laos. Wir danken den Verlagen „Big Brother Mouse“ aus Luang Prabang sowie „Sengsouvanh Publishing“ aus Vientiane für Ihre freundliche Unterstützung und für die Bereitstellung der Links bzw. Dateien.

zum Download

Buch- und Souvenirverkauf

Das Projekt betreibt neben der Bibliothek und dem Leseraum einen kleinen Non-Profit-Buchverkauf mit neuen und antiquarischen Büchern, vorrangig mit Titeln über Laos in mehreren Sprachen. Es gibt Landkarten, Postkarten sowie regionale kunsthandwerkliche Produkte als Souvenirs für Touristen. Aus dem Erlös werden Teile der laufenden Kosten zum weiteren Ausbau des Projektes finanziert. Auch wird damit Pionierarbeit in dieser Region von Laos geleistet. Denn hier gab es bislang noch niemals zuvor einen Buchladen. Mit dem Buchverkauf steht allen Altersgruppen der Zugang zu Büchern offen, um dies auch an diesem Ort der Welt zu einer Selbstverständlichkeit werden zu lassen.

Im Leseraum von Reading Elephant Laos werden gleichzeitig Einheimische und Touristen über das Projekt informiert und erhalten die Möglichkeit, es direkt zu unterstützen.

Fahrradverleih

Ebenfalls zur Mitfinanzierung des Projektes bietet Reading Elephant Laos einige Fahrräder zur Tagesmiete an Touristen an.