Das Projekt

„Kinder brauchen Kunst und Geschichten, Gedichte und Musik ebenso wie sie Liebe brauchen und Essen, frische Luft und Spielen.“

Philip Pullman (*1946, Britischer Schriftsteller; Träger des Astrid Lindgren Memorial Awards, 2005)


Ansatz

Aufgrund der schwach ausgeprägten Lesetradition sowie einer unterentwickelten Infrastruktur haben Kinder in Laos kaum Zugang zu Büchern. Außerhalb der Hauptstadt Vientiane und weniger touristischer Zentren existieren praktisch keine Buchhandlungen oder Bibliotheken. Aber auch Kinder in Laos sind wissensdurstig und neugierig – wie alle Kinder in der Welt. Die Steigerung ihrer Lesekompetenz unterstützt nicht nur ihre Persönlichkeitsentwicklung, sondern auch das Lernen, und mehr Bildung erhöht ihre Chancen auf eine bessere Zukunft. Besonders hierin sowie in dem Bibliotheksmodell, bei dem die Bücher mehrfach genutzt und gelesen werden können, besteht der maßgebliche Nachhaltigkeitseffekt des Konzeptes.

Auch und gerade in Zeiten von Globalisierung und Digitalisierung ist die Lektüre von Büchern eine unverzichtbare Erfahrung, welche die Lese- und Lerntradition sowie die Lebensrealität von Aufwachsenden entscheidend prägen kann.

Reading Elephant Laos

Die mobile Kinderbibliothek Reading Elephant Laos wurde als Graswurzelinitiative von einer Gruppe junger Laoten in Ban Houayxay, Provinz Bokeo, im Nordwesten von Laos, im Januar 2016 gegründet und hat sich der Förderung der Lese- und Lernkompetenz von Kindern und Jugendlichen verschrieben. Sie ist ist eine als „Privater Leseraum“ gemäß dem „Law on Library“ der DVR Laos zugelassene und beim Amt für Information, Kultur und Tourismus der Provinz Bokeo registrierte nicht gewinnorientierte mobile Kinderbibliothek. Das Projekt arbeitet konsequent und transparent nach gemeinnützigen Prinzipien. Seine Angebote sind für alle Kinder und Jugendlichen der Region frei zugänglich und kostenfrei. 2018 wurde in der Provinzhauptstadt Ban Houayxay eine kleine Bibliothek mit Leseraum eröffnet. Seit 2019 wird schrittweise der mobile Einsatz eines Büchermobils in den Dorfschulen des Distrikts zur Versorgung der Kinder mit Büchern und zur Ausleihe im Rahmen einer Studie erprobt. Ab 2021 ist die Einführung eines planmäßigen Fahrbetriebs mit zwei Fahrzeugen im Einzugsgebiet geplant.

Reading Elephant Laos arbeitet mit laotischen Verlagen zusammen, die erst seit wenigen Jahren Bücher für Kinder und Jugendliche in Laos veröffentlichen. Die Arbeit der Einrichtung richtet sich neben der Provinzhauptstadt zunehmend an Kinder in abgelegenen Dörfern. Viele von ihnen erhalten hierdurch die Möglichkeit, zum ersten Mal in ihrem Leben ein Buch zu lesen.

Die Finanzierung von Reading Elephant Laos erfolgt hauptsächlich durch Spenden oder Zuwendungen. Ein Teil der Logistikkosten wird durch den Verkauf von Büchern sowie lokalen Handwerksprodukten an Touristen gedeckt. Der einfachste Weg, die Arbeit des Projektes zu unterstützen, ist eine Spende an oder eine Fördermitgliedschaft bei Books for Laos e. V.

Reading Elephant Laos entwickelt verschiedene Angebote für die Verwirklichung seiner Ziele:

Kinderbibliothek mit Leseraum

In der Provinzhauptstadt Ban Houayxai betreibt Reading Elephant Laos seit Januar 2018 einen Leseraum als Basis der mobilen Kinderbibliothek. Hier können Schüler aus den umliegenden Schulen des Stadtgebietes kostenlos Lesebücher entdecken sowie auch Schulbücher nutzen und ausleihen. Ein Mitarbeiter berät sie bei der Auswahl entsprechend ihrer Altersgruppe oder Interessen, beantwortet Fragen und erklärt den Umgang mit Leihbüchern. Im Leseraum finden an einigen Tagen verschiedenste spielerische Veranstaltungen für Kinder rund um das Lesen statt, z. B. Puppenspiel, Tanz, kreative Techniken, sowie Nachhilfe für Englisch oder Lesen.

Bücherfeste in Schulen

Bereits seit 2018 führt Reading Elephant Laos unregelmäßig Bücherfeste in ausgewählten Grundschulen des Einzugsgebietes durch. Ein erfahrenes kleines Team von Pädagogen besucht jeweils einen ganzen Tag lang eine Dorfschule im Distrikt Houayxai der Provinz Bokeo. Sie spielen, singen oder malen mit den Kindern, lesen ihnen Geschichten vor, führen Ratespiele durch und erklären den Umgang mit Büchern. Die Kinder können in den mitgebrachten Büchern stöbern, sie im ‚Freiluft- Lesesaal‘ oder in den Klassenzimmern lesen und so die Faszination von Büchern entdecken. Seit 2019 wurde diese aufsuchende Arbeit im Rahmen einer Studie u. a. durch die Anschaffung eines gebrauchten Fahrzeugs intensiviert und soll ab 2021 zum Schwerpunkt der Arbeit ausgebaut werden. Es soll erreicht werden, dass zukünftig flächendeckend alle Grundschulen im Distrikt regelmäßig ein- oder mehrmals pro Jahr mit einem Büchermobil besucht werden.

Büchermobil

Dank einer Förderung durch die Georg Kraus Stiftung in Hagen kann Reading Elephant Laos seit Februar 2019 ein Fahrzeug zum Test für die Nutzung als Büchermobil im Flächenbetrieb einsetzen. Dies ist ein für die größtenteils unwegsamen Straßenverhältnisse in Laos einsetzbarer Pickup mit Allradantrieb, jedoch ohne eine vergleichbare Ausstattung europäsischer Büchermobile. Mitgeführt werden die Bücher in Plastikboxen sowie Bodenmatten und Spielmaterialien, wie z. B. eine selbstgebaute kleine Puppenbühne.

Schulbibliotheken

Mit zunehmender Popularität der mobilen Kinderbibliothek, vor allem durch die Bücherfeste, soll in Dorfschulen im gesamten Distrikt Houayxay in Zusammenarbeit mit den Schulleitungen schrittweise ein System von Schulbibliotheken eingerichtet werden, die den Kindern und Lehrern in den Dorfschulen permanent zur Verfügung stehen. Hierzu stellt Reading Elephant Laos einer Schule z. B. eine seiner mobilen Bücherboxen mit ausgewählten Titeln bis zum nächsten Besuch zur Verfügung. Danach werden die Bücher ausgetauscht, sodass die Kinder immer wieder neue Geschichten entdecken können.

Bücher-Download

Wir stellen einige Kinderbücher zur Ansicht oder auch zum Lesen im Download-Bereich bereit. Die Urheberrechte liegen bei den Autoren bzw. Verlagen in Laos. Wir danken den Verlagen „Big Brother Mouse“ aus Luang Prabang sowie „Sengsouvanh Publishing“ aus Vientiane für Ihre freundliche Unterstützung und für die Bereitstellung der Links bzw. Dateien.

zum Download

Projektbuchladen und Souvenirverkauf

Das Projekt betreibt neben der Bibliothek und dem Leseraum einen kleinen Non-Profit-Buchverkauf mit neuen und antiquarischen Büchern, vorrangig mit Titeln über Laos in mehreren Sprachen. Es gibt Landkarten, Postkarten sowie regionale kunsthandwerkliche Produkte als Souvenirs für Touristen. Aus dem Erlös werden Teile der laufenden Kosten zum weiteren Ausbau des Projektes finanziert. Auch wird damit Pionierarbeit in dieser Region von Laos geleistet. Denn hier gab es bislang noch niemals zuvor einen Buchladen. Mit dem Buchverkauf steht allen Altersgruppen der Zugang zu Büchern offen, um dies auch an diesem Ort der Welt zu einer Selbstverständlichkeit werden zu lassen.

Im Leseraum von Reading Elephant Laos werden gleichzeitig Einheimische und Touristen über das Projekt informiert und erhalten die Möglichkeit, es direkt zu unterstützen.

Fahrradverleih

Ebenfalls zur Mitfinanzierung des Projektes bietet Reading Elephant Laos einige Fahrräder zur Tagesmiete an Touristen an.